Retro Gaming

EA regala Los Sims 2 al terminar su soporte

Si entras en Origin y en el menú Origin -> Canjear código de producto escribes “I-LOVE-THE-SIMS” (sin las comillas), en tu colección aparecerá la versión Colección Definitiva de Los Sims 2. Eso son 8 expansiones y 9 paquetes de contenido. Un regalazo.

El juego básico de Los Sims 2 y todas sus expansiones. Esto es la Colección Definitiva.

El juego básico de Los Sims 2 y todas sus expansiones. Esto es la Colección Definitiva.

 

Es como si Microsoft hubiese regalado Windows XP el día que terminó el soporte el 8 de abril de 2014. Como una manera de decir, lo sentimos por todos los bugs que todavía quedan, no los vamos a arreglar, a cambio aquí tenéis una copia gratis. Vale, no es exactamente lo mismo porque Windows XP es una pieza de software extremadamente barata, mientras que Los Sims 2 con todas sus expansiones y packs… no quiero ni pensarlo.

Este regalo de Electronic Arts originalmente era una manera de decirle gracias a la gente que tenía una copia de Los Sims 2 registrada en Origin pero, desde ayer día 23 de julio, todos los usuarios de Origin pueden descargarla gratis introduciendo el código hasta el día 31 de julio. Los aficionados más impacientes pueden entretenerse con la segunda entrega del simulador de vida hasta que en septiembre vea la luz la cuarta entrega. Eso si no se retrasa, como Dragon Age: Inquisition y Battlefield: Hardline.

Siempre se habla de la armadura de caballo de Oblivion como el inicio de la fiebre DLC, pero eso es sólo porque era multiplataforma (en consolas con tienda centralizada y conexión a Internet) y los consoleros no estaban acostumbrados a esto de ir añadiendo contenido a sus juegos. Cuando salió Oblivion en marzo de 2006, Los Sims 2 —que estaba en la calle desde septiembre de 2004— ya llevaba 3 expansiones, 2 packs de contenido y se había lanzado en 4 ediciones diferentes. Además, había introducido desde el principio una tienda online donde comprar —individualmente— todo tipo de objetos para mejorar la vida de nuestro Sim o, al menos, hacerla mucho más bonita.

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Minireview: 3 Skulls of the Toltecs

Hace un tiempecillo empecé una loca carrera para acabarme todas las aventuras gráficas que tenía a mano por el tema de que si me atasco siempre habrá una guía para ayudarme (esa carrera terminó hace un tiempecillo y ahora me doy a blockbusters como Dragon Age 2 y Mass Effect 3, en breve en su blog amigo). El último de esos juegos de aventura, pero no hay que inferir teorías conspiratorias, fue 3 Skulls of the Toltecs, juego de la desarrolladora española Revistronic.

Este juego es un dechado de cualidades y no entiendo porqué su editorial (Planeta y su sección de videojuegos, que ha tenido tantos nombres que no quiero buscarlos) no lo promocionó como se debe. A mí me resultó imposible comprarlo original en castellano (es curioso pero en alemán se encuentra por eBay) por lo que me lo bajé de una web de abandonware que al parecer gozaba de la aprobación de sus desarrolladores.

Para hacerlo funcionar, lo mejor es descargar la ultimísima versión de SCUMMVM (www.scummvm.org) que lo soporta al 100%, yo utilicé la versión beta y también funcionó correctísimamente, salvo por un lío de cinemáticas al final del juego.

Bueno, que me lío, el argumento está muy bien planteado, tiene humor Western a lo Freddy Pharkas, tiene partes más serias y adultas, tiene unas cinemáticas y un diseño de personajes, escenarios y animaciones envidiable (participación de Jorge Azpiri, de casta le viene al galgo). La música y los efectos de sonido son bastante flojos y la actuación de voz  variable, con algunas risas por momentos pero interpretaciones planas en muchas otras.

El juego en sí es difícil… muy difícil, múltiples desarrollos paralelos, muchas localizaciones, bastantes objetos, algún pixel hunting que otro, ausencia total de puzles y muy satisfactorio “a lo LucasArts” cuando superas un parón o acertijo. Tiré bastante de guía hacia el final, como es mi costumbre cuando los juegos dan algún pete (tema de la versión beta de SCUMMVM, como digo más arriba) pero tremendamente estable y libre de bugs por sí mismo.

Veredicto: 🙂

Hacer funcionar Heretic II en Windows 8

Por una vez esto sí que es retrogaming de verdad y no un error de programación de nuestros queridos desarrolladores.

El síntoma inicial de que algo no va bien es cuando el juego, después de mostrar la presentación y varios menús correctamente nos obsequia con el típico pantallazo de cierre inesperado de Windows.

NO hay que temer, la primera vez el juego intenta ejecutarse utilizando las bibliotecas gráficas Glide de la extinta 3DFX y falla. La segunda entra en modo seguro (Software) y ya se puede elegir el driver gráfico que más nos guste.

Haciendo funcionar Men of War–Edición de Coleccionista en Windows 8

La instalación tiene un bug. Es así de claro tras depurarlo paso a paso y con cariño y pertinacia se puede llegar a una solución alternativa de los tiempos de Windows 98.

Al ejecutar la instalación en Windows 8 64 bits con Shockwave Player 12, el ejecutable, que es el fichero Launch.exe, muestra el siguiente mensaje de error (muy Windows noventero):

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Pulsando en Aceptar aparece el siguiente mensaje:

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Como era cierto que la versión 11 no la tenía instalada, desinstalé la 12 y bajé la anterior desde:

http://www.oldapps.com/es/shockwave.php

NOTA: no me responsabilizo de la página, es la primera vez que la uso y parece que no tiene bichitos, pero allá cada cual.

El caso es que los dos mensajes de error volvieron a aparecer. Desinstalando la versión 11, el comportamiento es el mismo. Era el momento de ponerse en serio.

Armado con Process Monitor (www.sysinternals.com), comprobé dónde buscaba el famoso fichero iml32.dll en mi PC. Y vi que algo estaba mal, porque el primer lugar donde buscaba era en el propio disco:

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Sin embargo, como en tantos otros instaladores construidos con estas infames tecnologías de desarrollo rápido, me había parecido ver que en el disco había un directorio Xtras, donde normalmente todo el asunto éste de los Shockwaves está autocontenido.

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Efectivamente, ahí está el ficherillo, no hace falta instalar el Player para nada. Con la ayuda de este artículo de soporte de Adobe/Macromedia:

http://helpx.adobe.com/shockwave/kb/error-computer-must-restarted-shockwave.html

Veo que la ubicación de los ficheros en el disco duro debería ser:

  • C:\WINDOWS\system32\Macromed\Shockwave 10
  • C:\WINDOWS\system32\Macromed\Shockwave 8
  • C:\Program Files\Macromedia\Director [version number or name]

Puede ser que las versiones actuales de Shockwave no se instalen ahí pero aunque lo hicieran da igual, porque el instalador no los busca, sólo mira las siguientes ubicaciones:

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SOLUCIÓN:

Copiar los ficheros DIRAPI.DLL e IML32.DLL al directorio C:\Windows\ . Ya sé que es un poco cutre, pero después de instalar se pueden borrar sin miedo.

Espero que os sirva de ayuda.

Hacer funcionar Aliens Vs Predator: Gold Edition en Windows 8

Después de tantas reviews de juegos que no dieron ni un solo problema al instalarse o ejecutarse, llegó el momento de instalar este juegazo de Rebellion del año 1999 que no he tenido la oportunidad de pasarme (sí, sí, ya sé que el modo campaña es un asco, pero manejar el alien es taaaaan divertido).

El caso es que todo va súper bien desde el primer fotograma de la primera intro hasta la última selección del último menú que no te esperas el aviso de Windows cuando se cierra inesperadamente la aplicación. Es el típico diálogo de Windows (Windows está buscando una solución…) así que me ahorro el pantallazo. Rebuscando un poco en el log de eventos saqué un par de datos más:

Nombre de la aplicación con errores: avp.exe, versión: 0.0.0.0, marca de tiempo: 0x39255626
Nombre del módulo con errores: apphelp.dll, versión: 6.2.9200.16420, marca de tiempo: 0x505aa904
Código de excepción: 0xc0000409

Esto del apphelp.dll me daba muy mala espina, porque es la DLL principal de los parches de compatibilidad que Windows aplica a programas antiguos… Que el propio parche estuviera fallando y, además, con el código 0xc0000409 que significa “Error desconocido de software” pintaba bastante mal.

Me empecé a armar con dos de mis herramientas preferidas contra los juegos antiguos que se niegan a funcionar:

– Application Verifier (viene con el SDK de Windows)

– Application Compatibility Toolkit (antes era una herramienta suelta y ahora viene integrada con el ADK de Windows)

El caso es que al abrir el Compatibility Administrator (32 bit) que incluye la segunda vi que, efectivamente, Windows tenía un parche para el juego que no estaba dando muy buen resultado:

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En ese momento pensé, seguro que alguien ha sido más listo que yo en algún otro momento espaciotemporal, es decir, busqué en Google.

Resumen: Rebellion liberó el código fuente en el año 2000 (¡estamos hablando de un  juego de Windows 98 y DirectX 6!) y un amable compañero de las redes creó un lanzador (AvPx.exe) que no solo arregla el problema del cierre inesperado sino que además te permite cargar la banda sonora como OGGs ripeados, originalmente venía en CD aparte y las versiones modernas de Windows, quiero decir, de DirectX, ya no lo permiten. Para no duplicar el contenido de Internet innecesariamente, pongo un enlace:

http://homepage.eircom.net/~duncandsl/avp/

Espero que sirva de ayuda.

DD: Best of the Best Championship Karate

Pues parece que esto va de championships… Mi segundo asalto a mis juegos en disquete terminó (por la frustración) con este juegazo de kickboxing (a pesar del nombre).

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Al ir a instalarlo (dos disquetes), monté la disquetera en DOSBox y el segundo disco parecía no reconocerlo, repitiendo constantemente el mensaje “Insert DISK B”. Hoy he descubierto que (importantísimo detalle), DOSBox no actualiza el contenido de las unidades montadas hasta que no ejecutas el comando RESCAN o pulsas Ctrl+F4.

No veo el momento para volver a intentarlo y disfrutar de su jugabilidad viejuna en PC.

ACTUALIZACIÓN: Efectivamente con refrescar la unidad de disquete en DOSBox funcionó a la perfección y pude disfrutar de la pantalla de menú y esa música sintetizada puros 90.

Es una pena que el autor del vídeo no la dejase un rato más. Con lo que mola el sample del gato maullando.

DD: Rally Championships (work in progress…)

Lo de DD va por Desenterrando Disquetes y es la primera parte de un noble esfuerzo por saber si los juegos que tengo en disquete funcionan o no funcionan.

Carátula del juego, para diferenciarlo de las hordas de juegos de rallies que hubo por las tierras peceras en los noventa.

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Primer paso: Evitar que el Microsoft Security Essentials me borre los ficheros de los disquetes. Increíblemente considera el Barrotes como una amenaza grave en Windows 8. Un virus de DOS… Además no lo sabe desinfectar sino que manda los ficheros a cuarentena. Ahí lo dejo. Las posibilidades son dos:

  • Establecer la unidad A: como una ubicación excluida en MSE
  • Poner el disco como sólo lectura

Lamentablemente, después de instalar descubro que el juego tiene protección anticopia y no sé dónde está el manual.

(…continuará).

Warhammer 40.000: Firewarrior muestra un error sobre Managed DirectX for .NET en Windows 8

El error es algo así como esto:Image

Estamos de suerte, porque no se refiere a un requisito del juego en sí, sino del lanzador. Dado que Firewarrior necesita Framework .NET 1.1 y esa versión ya no está soportada en Windows 8, hay una manera sencillísima de evitar el fallo.

Ejecutar directamente el fichero Firewarrior.exe que está en la carpeta de instalación del juego.

Recomendación: Instalar el parche F00 antes de hacer cualquier prueba. Como el servidor de actualizaciones de THQ está caído (me da la sensación de que va a seguir así mucho tiempo), no queda otra que bajarlo de algún sitio como éste:

http://www.fileplanet.com/133825/130000/fileinfo/WarHammer-40K:-Fire-Warrior-Patch

Espero que sirva de ayuda.

Instalación de Dragon Age II en Windows 8 devuelve error 1603

Para que, después de descargado el juego desde Origin, nos permita instalarlo sin que aparezca error, hay que realizar el siguiente paso.
Renombrar el fichero que está en el directorio de instalación del juego, por ejemplo:
C:\Program Files (x86)\Origin Games\Dragon Age II\__Installer\DISK1\docs\L_eme.doc
Por:
C:\Program Files (x86)\Origin Games\Dragon Age II\__Installer\DISK1\docs\Léeme.doc

Una vez realizado, la instalación funcionará correctamente.

Street Fighter IV en Windows 8 64 bit

Después de instalar Windows 8 64 bit con la desagradable sorpresa de que ahora los números de serie sólo permiten activar Windows en un equipo (atrás quedaron los 5 de Windows 7 Ultimate) me encuentro con este bonito mensaje de error al arrancar Street Fighter IV para echar una partidilla.

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The ordinal 42 could not be located in the dinamic link library C:\Windows\SYSTEM32\xlive.dll

Lo que nos quiere decir el juego con este error tan poco amistoso es que el cliente de Games For Windows Live está anticuado. No hay más que ejecutar el cliente y actualizarlo.

ACTUALIZACIÓN: Desde que Microsoft dio de baja el cliente de Games for Windows Live el 22 de Agosto de 2013, Street Fighter IV ya no lo ejecuta (o puede que esté relacionado con Windows 8.1). Sin embargo, si el fichero principal del juego SSFIV.exe tiene alguna configuración de compatibilidad aplicada (en mi caso: Compatibilidad con Windows XP SP3) no es capaz de arrancar, y falla sin devolver ningún mensaje de error. La solución es quitar cualquier configuración de compatibilidad del juego.