Sherlock Holmes and the Devil’s Daughter (no arranca)

Sí, parece que las compañías cada vez se arreglan para introducir bugs más raros, y cuando encima tienes varias capas añadidas (como Steam, la Game Bar de Windows y el DVR de Nvidia) que parece que se están peleando por dibujar cosas extrañas encima de tu juego, pues el caos es tremendo.

En realidad lo que me pasó es que configuré el sonido de Windows para que pasase de los auriculares a los altavoces integrados en el monitor. A partir de ese momento el juego no funcionaba: arrancaba, mostraba una pantalla en blanco, luego una en negro y no se podía continuar. No lo pude arreglar por los medios habituales, a pesar de que desactivé todos los overlays y reinstalé el juego desde cero.

Fue volver a configurar los auriculares como dispositivo predeterminado y arrancar el juego instantáneamente. Lo que no tengo claro es si tienes que mantener el dispositivo de sonido que utilizabas cuando lo instalaste o cuando jugaste por primera vez. Espero que sirva de ayuda.

EA regala Los Sims 2 al terminar su soporte

Si entras en Origin y en el menú Origin -> Canjear código de producto escribes “I-LOVE-THE-SIMS” (sin las comillas), en tu colección aparecerá la versión Colección Definitiva de Los Sims 2. Eso son 8 expansiones y 9 paquetes de contenido. Un regalazo.

El juego básico de Los Sims 2 y todas sus expansiones. Esto es la Colección Definitiva.

El juego básico de Los Sims 2 y todas sus expansiones. Esto es la Colección Definitiva.

 

Es como si Microsoft hubiese regalado Windows XP el día que terminó el soporte el 8 de abril de 2014. Como una manera de decir, lo sentimos por todos los bugs que todavía quedan, no los vamos a arreglar, a cambio aquí tenéis una copia gratis. Vale, no es exactamente lo mismo porque Windows XP es una pieza de software extremadamente barata, mientras que Los Sims 2 con todas sus expansiones y packs… no quiero ni pensarlo.

Este regalo de Electronic Arts originalmente era una manera de decirle gracias a la gente que tenía una copia de Los Sims 2 registrada en Origin pero, desde ayer día 23 de julio, todos los usuarios de Origin pueden descargarla gratis introduciendo el código hasta el día 31 de julio. Los aficionados más impacientes pueden entretenerse con la segunda entrega del simulador de vida hasta que en septiembre vea la luz la cuarta entrega. Eso si no se retrasa, como Dragon Age: Inquisition y Battlefield: Hardline.

Siempre se habla de la armadura de caballo de Oblivion como el inicio de la fiebre DLC, pero eso es sólo porque era multiplataforma (en consolas con tienda centralizada y conexión a Internet) y los consoleros no estaban acostumbrados a esto de ir añadiendo contenido a sus juegos. Cuando salió Oblivion en marzo de 2006, Los Sims 2 —que estaba en la calle desde septiembre de 2004— ya llevaba 3 expansiones, 2 packs de contenido y se había lanzado en 4 ediciones diferentes. Además, había introducido desde el principio una tienda online donde comprar —individualmente— todo tipo de objetos para mejorar la vida de nuestro Sim o, al menos, hacerla mucho más bonita.

Minireview: La saga de Dhamon

Esta serie de libros, perteneciente al veterano mundo de fantasía de Dragonlance, la dejé aparcada hace muchos muchos años (11 en concreto) por el enorme abuso o así me parecía entonces de Timun Mas obligándonos a comprar libros en tapa dura. El casi recién estrenado Euro también se ponía en mi contra, llevando los libros en tapa dura desde las 2.000 pesetas hasta los 20 €. En un momento de desesperación, compré el primer libro en la Cuesta de Moyano de Madrid, cerca de Atocha, ahorrándome 4 euros enteros. Como el libro no me pareció increíblemente bueno y pensaba que “ya era mayor para estas Dragongaitas” no compré el resto. En un alarde de innovación voy a poner el vídeo de los increíbles Reserva Dos, valorando el estado mental que produce mucha Dragonlance seguida.

Hace poco corregí ese error a medias, porque aunque hay que reconocer que los libros tienen el toque de Jean Rabe, que consiste en proponer unos personajes inicialmente muy planos, muy oscuros, y luego hacer lo que le da la gana con ellos, en un primer momento *todos* ellos son detestables. Sin  embargo cumple y, aunque los acontecimientos no son apocalípticos (la autora es conocida por destruir completamente el mundo de Dragonlance en la trilogía inmediatamente anterior a ésta) tienen la suficiente relevancia emocional y moderna narrativa para ser realmente disfrutables. Los personajes planos ganan profundidad y llegas a tomar afecto a varios de ellos.

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He de reconocer que he visto que Timun Mas luego los editó en tapa blanda, así que desde aquí mis disculpas de mi yo del pasado. Si te interesa la saga principal de Dragonlance (y reconozco que he comprado todos los libros que van después que estos, hasta el último, por el momento, publicado en 2009) tienes que leer esta trilogía, disfrutar de Dhamon Fierolobo y su lenta corrupción… Y del spoiler de argumento ya se encargan los títulos de cada uno de los tomos.

Valoración: Sonrisa

Minireview: La saga de Gorethria

En un intento adicional de condensar las reviews en su toque justo, si los libros están relacionados los voy a agrupar por sagas, intentando describir las sensaciones que he recibido del conjunto y no de novelas en particular.

Esta saga es una serie de libros muy particular y muy diferenciada en tres partes, por ello voy a incluir las portadas de los tomos correspondientes y haré un comentario sobre las partes.

Parte I: La misión de Ashurek y Estarinel

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Estos dos libros conforman una gesta muy del estilo Tolkien, con personajes con rasgos de personalidad muy definidos (por origen, por raza, por profesión) y muy poco desarrollados, centrándose en una aventura muy a lo Moorcock, que huye de la elaboración en pro de avanzar lo más posible la trama, con elipsis imposibles y múltiples historias desarrollándose a la vez. Estos libros son muy bellos e imaginativos, como suele corresponder a las obras primigenias de los autores.

Valoración: Sonrisa

Parte II: Melkavesh

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Sin querer hablar sobre los detalles del argumento, estos dos libros son continuación de los anteriores, temporalmente y en cuanto a los sucesos acaecidos en estos últimos, pero no son una secuela al uso, ya que no comparten personajes principales, aparte de que el estilo narrativo es totalmente diferente. En este caso son dos relatos, muy detallados, de la nación de Gorethria. Al igual que en los libros de Elric se hace un gran hincapié en las diferencias entre Melniboné y los Reinos Jóvenes, aquí se hace la misma distinción. Grandes guerras, magia, alta fantasía, pero sin las licencias de los dos primeros libros, haciéndolos interesantes, pero mucho menos vivos que aquéllos.

Valoración: Sonrisa

Parte III: Incursión en la Tierra Moribunda

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La saga de la Tierra Moribunda del recientemente fallecido Jack Vance es una sorprendente historia de magia en un lugar, vagamente parecido a nuestro mundo, donde el sol está a punto de morir. En esta saga, al igual que en el libro de Freda Warrington, se adivina un sentimiento apocalíptico difícil de definir y que, por extraño que parezca, es mucho más afín a los mundos de fantasía a que a la ciencia ficción con su gastada guerra nuclear. Aquí uno de los personajes de los dos primeros libros se enfrenta a una pesadilla de magia y tecnología, en uno de los mejores libros de toda la saga, deudor de Jack Vance, de Mad Max y del Jonathan Swift que hizo volar la isla de Laputa.

Valoración: Sonrisa

Minireview: Dragon Age 2

Al final le llegó el turno a este juego y a esta minireview. La verdad es que temía el ponerme con este juego después de lo maravilloso que me pareció el primero. Se habían comentado tantas cosas sobre él en Internet. Casi todas malas, ¿sería verdad que este juego lo podía hacer todo mal? La respuesta es que… casi. Voy a centrarme en los tres puntos principales y me despacharé a gusto con ellos:

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Decisiones: Aunque son más grises que las de Mass Effect, las decisiones (y sus consecuencias) están clarísimas. Lo malo es que no sirve de nada, no hay opción buena, todo va a peor, la catástrofe se acerca. Como le digo a mis amigos: “es como si TODAS las desgracias que les ocurren a TODOS los personajes de Canción de Hielo y Fuego le pasasen a tu personaje”.

Copia y pega: Es terrible que en un juego como éste, que tiene horas y horas de diálogos, captura de movimientos y expresiones de actores, hayan tenido que copiar pegar los escenarios, todos ellos. Hay algunos que los recorres unas 20 veces, mansiones que son todas iguales. BOOM, allá se fue la inmersión, totalmente destruida.

Secuela a medias: Algunos personajes aparecen, a otros se les nombra, los PJs más insoportables de Origins están de nuevo aquí como jugables. Los interesantes o son PNJs o ni aparecen. El rollo historia-río sobre la familia Hawke tendría cierto sentido si hubieran hecho hincapié en la gestión de propiedades (más allá de 3 o 4 minimisiones que no van a ninguna parte). Tenía pinta de que lo quitaron del juego a mitad del desarrollo.

En resumen, deprimente, hecho con prisa y un videojuego que hunde el legado de Dragon Age.

Veredicto: :(

Minireview: Alan Wake

Vaya juego el de Remedy. Yo soy fan suyo desde que jugué (aluciné) con el primer Max Payne que, siendo sinceros, era mucho mejor que el refrito cienciaficcionero llamado The Matrix, por mucho que las escenas de acción se pareciesen.

A los de Remedy les van los tiros, eso se ve fácilmente al mirar su logotipo. En este caso, como tanta otra gente ha dicho, Twin Peaks y Expediente X se convierten en un shooter muy atmosférico. Yo soy fan de los juegos de disparos, no me parecen un género menor, pero con Alan Wake en XBOX 360 (importante aclaración) tuve dos problemas muy gordos:

1) Combates donde no se puede ser más listo que los pseudozombis que te atacan y es obligatorio liarse a tiros masivamente. He leído la review de Polygon sobre The Last of Us y se ve que es algo imposible de evitar para los diseñadores de niveles.

2) El control. En Alan Wake hay que enfocar con la linterna y disparar a la vez o en orden (mucho mejor en orden). Eso significa que un dedito lo tienes siempre engarfiado en el gatillo de la linterna y te tienes que apañar para disparar como en cualquier otro juego con un dedo menos mientras recargas linterna y arma. Y es que es en tercera persona. Y en Remedy le han dado al tema de ir brincando por ahí una física muy realista cuando llevas una linterna, una escopeta y una chaqueta un poco prieta.

Resultado: momentos plataformeros desesperantes y algunas muertes evitables con el “Bendito y viejo ratón+teclado”. Sin embargo, la historia merece muchísimo la pena y la ambientación es puro “bosque de Oregón que en realidad es Vancouver”, como a mí me gusta. Música increíble y personajes bastante bien desarrollados. Es un triple A en toda la extensión de la palabra (los créditos duran casi 20 minutos) pero se nota el cariño en el diseño que le echan los finlandeses. 

Bonus feature: Análisis de DLCs.

El primero (The Signal) es un rollo y hay demasiado linternazo a palabra flotante. No avanza mucho la historia aunque la batalla final es un bonito desafío. El segundo (The Writer) está mucho más compensado y le da un empujoncito hacia la segunda parte que espero saquen los chicos de Remedy en cuanto terminen Quantum Break para la XO. En menudos berenjenales se meten los chicos árticos.

Veredicto:🙂

PD: La versión de coleccionista limitada de PC está cargadísima de cosas (incluyendo un poster de “I Want to Believe”) y vale 30 € en Game. Dadle una oportunidad.

Minireview: 3 Skulls of the Toltecs

Hace un tiempecillo empecé una loca carrera para acabarme todas las aventuras gráficas que tenía a mano por el tema de que si me atasco siempre habrá una guía para ayudarme (esa carrera terminó hace un tiempecillo y ahora me doy a blockbusters como Dragon Age 2 y Mass Effect 3, en breve en su blog amigo). El último de esos juegos de aventura, pero no hay que inferir teorías conspiratorias, fue 3 Skulls of the Toltecs, juego de la desarrolladora española Revistronic.

Este juego es un dechado de cualidades y no entiendo porqué su editorial (Planeta y su sección de videojuegos, que ha tenido tantos nombres que no quiero buscarlos) no lo promocionó como se debe. A mí me resultó imposible comprarlo original en castellano (es curioso pero en alemán se encuentra por eBay) por lo que me lo bajé de una web de abandonware que al parecer gozaba de la aprobación de sus desarrolladores.

Para hacerlo funcionar, lo mejor es descargar la ultimísima versión de SCUMMVM (www.scummvm.org) que lo soporta al 100%, yo utilicé la versión beta y también funcionó correctísimamente, salvo por un lío de cinemáticas al final del juego.

Bueno, que me lío, el argumento está muy bien planteado, tiene humor Western a lo Freddy Pharkas, tiene partes más serias y adultas, tiene unas cinemáticas y un diseño de personajes, escenarios y animaciones envidiable (participación de Jorge Azpiri, de casta le viene al galgo). La música y los efectos de sonido son bastante flojos y la actuación de voz  variable, con algunas risas por momentos pero interpretaciones planas en muchas otras.

El juego en sí es difícil… muy difícil, múltiples desarrollos paralelos, muchas localizaciones, bastantes objetos, algún pixel hunting que otro, ausencia total de puzles y muy satisfactorio “a lo LucasArts” cuando superas un parón o acertijo. Tiré bastante de guía hacia el final, como es mi costumbre cuando los juegos dan algún pete (tema de la versión beta de SCUMMVM, como digo más arriba) pero tremendamente estable y libre de bugs por sí mismo.

Veredicto:🙂

Hacer funcionar Heretic II en Windows 8

Por una vez esto sí que es retrogaming de verdad y no un error de programación de nuestros queridos desarrolladores.

El síntoma inicial de que algo no va bien es cuando el juego, después de mostrar la presentación y varios menús correctamente nos obsequia con el típico pantallazo de cierre inesperado de Windows.

NO hay que temer, la primera vez el juego intenta ejecutarse utilizando las bibliotecas gráficas Glide de la extinta 3DFX y falla. La segunda entra en modo seguro (Software) y ya se puede elegir el driver gráfico que más nos guste.

Haciendo funcionar Men of War–Edición de Coleccionista en Windows 8

La instalación tiene un bug. Es así de claro tras depurarlo paso a paso y con cariño y pertinacia se puede llegar a una solución alternativa de los tiempos de Windows 98.

Al ejecutar la instalación en Windows 8 64 bits con Shockwave Player 12, el ejecutable, que es el fichero Launch.exe, muestra el siguiente mensaje de error (muy Windows noventero):

image

Pulsando en Aceptar aparece el siguiente mensaje:

image

Como era cierto que la versión 11 no la tenía instalada, desinstalé la 12 y bajé la anterior desde:

http://www.oldapps.com/es/shockwave.php

NOTA: no me responsabilizo de la página, es la primera vez que la uso y parece que no tiene bichitos, pero allá cada cual.

El caso es que los dos mensajes de error volvieron a aparecer. Desinstalando la versión 11, el comportamiento es el mismo. Era el momento de ponerse en serio.

Armado con Process Monitor (www.sysinternals.com), comprobé dónde buscaba el famoso fichero iml32.dll en mi PC. Y vi que algo estaba mal, porque el primer lugar donde buscaba era en el propio disco:

image

Sin embargo, como en tantos otros instaladores construidos con estas infames tecnologías de desarrollo rápido, me había parecido ver que en el disco había un directorio Xtras, donde normalmente todo el asunto éste de los Shockwaves está autocontenido.

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Efectivamente, ahí está el ficherillo, no hace falta instalar el Player para nada. Con la ayuda de este artículo de soporte de Adobe/Macromedia:

http://helpx.adobe.com/shockwave/kb/error-computer-must-restarted-shockwave.html

Veo que la ubicación de los ficheros en el disco duro debería ser:

  • C:\WINDOWS\system32\Macromed\Shockwave 10
  • C:\WINDOWS\system32\Macromed\Shockwave 8
  • C:\Program Files\Macromedia\Director [version number or name]

Puede ser que las versiones actuales de Shockwave no se instalen ahí pero aunque lo hicieran da igual, porque el instalador no los busca, sólo mira las siguientes ubicaciones:

image

SOLUCIÓN:

Copiar los ficheros DIRAPI.DLL e IML32.DLL al directorio C:\Windows\ . Ya sé que es un poco cutre, pero después de instalar se pueden borrar sin miedo.

Espero que os sirva de ayuda.